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王实甫《西厢记》的艺术成就

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曹敬辉

摘要:《西厢记》突破了元杂剧一般为1 本4折的惯例,用5 本21 折的长篇巨制演绎了一段生动曲折的唯美爱情故事。自问世以来,上演不衰,成为元杂剧的压卷之作。在对故事情节的创新、结构的巧妙安排、戏剧冲突的合理设置、人物的有效塑造等诸方面,《西厢记》达到了人物性格和情节的高度融合,错综复杂的矛盾冲突交织,均达到了一定高度。

关键词:王实甫;西厢记;艺术成就

王实甫的元杂剧《西厢记》,自问世以来,一直传诵不绝,上演不衰。《西厢记》之所以取得如此成就,成为元杂剧的压卷之作,为明清以来的戏剧创作提供宝贵的经验,不仅表现在它反对封建礼教和封建婚姻制度的进步思想,更在于其对故事情节的创新、结构的巧妙安排、戏剧冲突的合理设置、人物的有效塑造等诸多方面。

一、《西厢记》思想内容及情节的开拓创新,推动了文学史的发展演变。经济文化繁荣昌盛的唐朝和宋代,涌现了李白、杜甫、孟浩然、王维、白居易、苏轼、辛弃疾、李清照等一大批优秀诗人和词人,他们的创作深受儒家思想的影响与束缚。到了元代,蒙古族占领了统治地位,新的思想影响了元代文学的创作,元杂剧和散曲家逐渐摆脱儒家思想的束缚,比以前的文学作品更具有真实性,更有真情实感。王实甫的《西厢记》便是当时这种思潮最典型的代表。

封建社会人们认为婚姻只是为了传宗接代。孟子曰:“不孝有三,无后为大。”可是在青年人内心深处,充满了对自由爱情婚姻的渴望。这种封建思想,完全排斥了男女双方表达情感和婚姻自主的自由与权利,造成了封建社会无数爱情婚姻的悲剧。《西厢记》讲述张生与崔莺莺一对才子佳人,一见钟情,喜结良缘的故事。之所以得到了古今中外众多观众的喜爱,与作品中男女争取婚姻自主,反对封建婚姻制度,特别是反对封建士族门阀婚姻制度的思想是分不开的。王实甫的《西厢记》写张生与崔莺莺的爱情,经历百般阻挠、破坏,最终有情人终成眷属。它反对封建家庭包办婚姻,歌颂青年人追求爱情、幸福与婚姻自主、自由。它的完美结局告诉人们,只有敢于反抗斗争,才能冲破封建礼教的束缚,达到婚姻自主、自由。婚姻抛开门第、财富和功名利禄等因素的束缚,是青年人所追求的“乌托邦”,而在现实社会中,这种纯洁的爱情很容易破碎。然而,崔张二人爱情的纯洁性,在王实甫的《西厢记》中却成功了。《西厢记》里男女双方的感情重于一切,它维护爱情的纯洁性,这是《西厢记》情节的进步之所在。

二、《西厢记》突破了元杂剧一般为1 本4 折的惯例,用5 本21 折的长篇巨制来演绎一个生动曲折的唯美爱情故事。其回避了元杂剧篇幅制约的剧情简单化和模式化,能够深入地展开情节、刻画人物。《西厢记》共有三处高潮,每处高潮都是一个酝酿、积聚、渐进的过程。崔、张二人的爱情,经过“惊艳”、“借厢”、“联吟”、“闹斋”,由萌生爱情到爱情的加深。“寺警”一折,由暗到明,老夫人被迫允婚,崔、张二人喜气洋洋准备成亲,在欣喜的氛围中,接踵而至的是老夫人的“赖婚”,莺莺怨恨欲绝,张生痛不欲生,红娘义愤填膺,戏剧冲突被推向高潮。第二处高潮源于老夫人赖婚后三人的不同态度,转入莺、张、红三人之间的喜剧性冲突之中,一场抒情性描写,加之崔莺莺内心的矛盾冲突。于“赖简”一折中,出现了第二处高潮。紧接着,崔莺莺与张生喜结百年之好,剧情转向轻松愉快,老夫人的“拷红”又掀起了轩然大波,但是红娘挫败了老夫人,导致了老夫人的许婚;不料老夫人才许婚又逼试,前波未平,后波又起。“哭宴”一折,离愁别恨,触目伤怀,将戏剧冲突推向了最高潮,也就是第三个高潮。大潮过后,又生余波,老夫人再次悔婚,好在张生荣归故里,消除误会,张、莺二人团圆,有情人终成眷属。全剧不枝蔓、不拖沓。《西厢记》还打破了元杂剧每折由一人独唱的惯例,根据剧情的需要,有的折里由二人或三人对唱或分唱。这也是王实甫在杂剧体裁上的创新和改革。

三、《西厢记》成功塑造了一批栩栩如生、个性各异的人物形象。(一)痴情郎:张生。王实甫情节编织上并没有把表现张生的才华作为重点,而写他为了莺莺,写信退敌兵,老夫人赖婚,他失望得想悬梁自尽。红娘带来诗简,他大喜过望,原来是小姐约他幽会。在绝望之余,张生跳墙赴约,引发一场误会性的冲突。原来莺莺约会张生,并没有让他跳墙来,是张生欣喜之情冲昏头脑,糊涂一时,把诗理解错了,大大强化了戏剧的喜剧性色彩。王实甫通过如此艺术处理,把张生大胆追求爱情,而又鲁莽痴迂的性格特点暴露无遗。(二)崔莺莺:大胆追求爱情的大家闺秀。莺莺对张生的爱主动大胆。当她遇到风流俊雅的张生,她的反应是:回顾、觑末、下。按照封建礼教的规定,为女子者,“非礼勿言,非礼勿视,非礼勿听”,莺莺竟然对张生一步一回头。才至后来,崔莺莺突然于半夜飘然而至张生住处,两人私自结合。正是由于莺莺从一开始就对爱情炽热追求,才使她一步一步地走上了违悖纲常、反抗封建礼教的道路。(三)甘愿为人作嫁衣的奴婢:红娘。红娘机智聪明,热情泼辣,富同情心,在崔、张的爱情困境的时候,她总是机智地使矛盾获得解决。她代表着健康的生命,富有生气,充满自信。红娘不受任何教条约束。老夫人让她服侍莺莺,让她“行监坐守”。她处处试探,揣度,照顾着小姐的自尊心。她承担着种种压力,义无反顾地为别人合理的要求竭尽全力。若无红娘,崔、张这对有情人难成眷属。故《西厢记》流传后,红娘的名字在民间成了那种不计个人得失,乐于成全他人者的象征。

四、错综复杂的矛盾冲突交织,推动了戏剧情节,人物性格和情节开展得到了融合。戏剧作品是冲突的艺术,矛盾冲突是戏剧的基本元素。《西厢记》的戏剧冲突有两条线索。一是以老夫人(包括郑恒)为代表,与崔莺莺、张生、红娘为另一方之间展开的冲突。这是维护封建礼教的封建势力和崇尚婚姻自由的青年人之间的冲突。这一冲突是全剧的主要冲突,贯穿始终,推动着戏剧情节的发展。《西厢记》还有由崔莺莺、张生、红娘之间的种种矛盾引发的另一条戏剧冲突的线索,它是次要的,从属的,却是大量的,错综复杂的,常常和主要矛盾纠葛在一起。他们互相影响,推动戏剧情节一环扣一环地发展,出现强烈的戏剧效果。如,老夫人赖婚是封建势力压制反封建、崇尚婚姻自由派的一次短暂胜利,打碎了莺莺对母亲的幻想,激起了红娘同情莺莺、张生的正义感,张生在无奈之际,得到红娘的鼓励,重新振作精神。这些人物全都鲜活起来。然而在崔莺莺、张生、红娘这一派,由于各自的地位、身份、个性等不同,彼此也存在着矛盾。“闹简”反映了莺莺和红娘的矛盾,“赖简”反映了莺莺和张生的矛盾,这些矛盾又是莺莺由于封建礼教的束缚所造成的自身矛盾引起的;至“酬简”,红娘帮助莺莺和张生结为夫妻,他们之间矛盾才得以解决,但却又激化了主要矛盾;于是“拷红”一折把戏引向了高潮。张生被逼进京赶考,是主要矛盾的发展,但是又引起莺莺对他进京后是否会变心的忧虑,次要矛盾又有了新的内容。全剧戏剧冲突的发展,并不是平铺直叙,而是有张有驰,急缓相间,引人入胜。《西厢记》5 本戏各有中心,又围绕一个主题,有机地体现了矛盾发生、发展、激化与解决的完整过程。戏剧冲突的发展节奏鲜明,波波叠起、悬念丛生、情节跌宕起伏,不落窠臼。《西厢记》围绕着两组矛盾、两条线索,互相影响、交叉发展,以人物性格特征为基础,通过一系列错综复杂的戏剧冲突,完成主要人物形象的塑造。冲突在皆大欢喜中获得圆满解决,展现了崔张争取爱情自由的曲折复杂的过程,富有极美的舞台呈现和艺术生命力,从而获得观众的喜爱。

《西厢记》的艺术成就不仅仅是它在思想上的突破,描写前人所没有写、不敢写的内容,还在于它故事情节的创新、结构的巧妙安排、戏剧冲突的合理设置、人物的有效塑造等诸多方面,展现了独特魅力。《西厢记》无论是在思想上还是叙事艺术上,都有开拓与思考,在中国文学发展史上起着承前启后的作用。

参考文献

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